Genova dedica una piazza al capitano che portò il basilico a Pra' dalla Palestina

Genova dedica una piazza al capitano che portò il basilico a Pra' dalla Palestina

Attualità Genova Venerdì 29 ottobre 2021

Le serre de Il Pesto di Pra'
© facebook.com/IlPestoDiPraGenova
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Genova - L'area compresa tra il campo sportivo della Praese e la sponda destra del rio San Pietro è intitolata Piazzale Bartolomeo Decotto in onore del celebre capitano di galea di Guglielmo Embriaco che, nel 1101, tornando dalla prima crociata in Terrasanta, portò a Pra' i semi e la prima pianta di basilico dopo averne apprezzato gli effetti medicinali in Palestina.

Proprio in questo stesso periodo di 920 anni, fa Bartolomeo Decotto, tra un imbarco e l’altro, iniziò la coltivazione del basilico come pianta officinale secondo le tecniche apprese in Palestina. La leggenda narra che un giorno, lavorandone le foglie con il pestello nel mortaio da speziale ed aggiungendo olio d’oliva per farne un impiastro contro gli eczemi, ne rovesciò una parte sopra del pane. Incuriosito, ne avrebbe poi assaggiato un boccone: da allora il basilico fu utilizzato anche come alimento.

Questa denominazione toponomastica rafforza ulteriormente il legame tra il quartiere del ponente, il basilico e il suo più celebre prodotto gastronomico: il pesto. Pra' è, infatti, unanimemente riconosciuta capitale del basilico per le sue particolari condizioni microclimatiche e l'eccellenza delle secolari tradizioni dei propri agricoltori, abili a produrre la migliore qualità dell’ingrediente fondamentale per la preparazione del pesto alla genovese.  

Alla cerimonia d'inaugurazione sono intervenuti l’assessore al commercio e artigianato Paola Bordilli, il presidente del Municipio VII Ponente Claudio Chiarotti, il rappresentante della Fondazione Primavera Guido Barbazza e Maria Luisa Decotto, discendente di Bartolomeo Decotto. Con loro erano presenti alunni dell'Istituto Comprensivo Pra', rappresentanti della scuola e banda musicale di Pra' "Carlo Colombi" guidata dal presidente Fulvio Sorbara e il cantautore Nino Durante, che ha eseguito l'Inno di Pra'. Al termine dell'evento, Elisa Provinciali della Fondazione Primavera ha distribuito piantine e semi di basilico ai partecipanti.

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