Due rinoceronti bianchi al Bioparco di Roma: ecco Thomas e Kibo

Attualità Roma Bioparco di Roma Venerdì 4 ottobre 2019

Due rinoceronti bianchi al Bioparco di Roma: ecco Thomas e Kibo

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Roma - Il Bioparco di Roma ha accolto due rinoceronti bianchi, Thomas e Kibo, di circa tre anni di età, provenienti da giardini zoologici del nord Europa del circuito Eaza (l’Associazione europea Zoo e Acquari). I due animali hanno a disposizione una nuova area di oltre 2.600 mq, in cui è stata ricostruita un’ambientazione di savana africana, con piante per lo più di origine sudafricana. I rinoceronti sono assenti dal Bioparco di Roma da vent'anni.

L’arrivo dei rinoceronti bianchi si inscrive all’interno del programma di conservazione internazionale (EEP: Eaza ex situ program) per scongiurare l’estinzione di questi magnifici animali, i rinoceronti bianchi, considerati veri e propri fossili viventi, mantenendo una popolazione protetta per ripopolare le riserve naturali in Africa.

In un contesto globale in cui l'affare delle specie protette rappresenta il quarto mercato illegale dopo droga, armi e esseri umani, per un giro di affari di 23 miliardi di dollari l'anno, attualmente gli ultimi rinoceronti che vivono in Africa e in Asia sono minacciati da un bracconaggio feroce e implacabile che mira a impossessarsi del loro corno, ritenuto, senza alcuna fondatezza scientifica, un medicinale e un afrodisiaco e pertanto venduto a caro prezzo nel mercato clandestino.

In particolare, fra le cinque specie di rinoceronti ancora presenti nel mondo, il rinoceronte bianco è fra quelle più spietatamente uccise dai bracconieri: si calcola che in Africa ne vengano uccisi in media tre al giorno. Considerato il ritmo lentissimo di riproduzione dei rinoceronti bianchi – in media nasce solo un cucciolo ogni due, tre anni - la specie corre il rischio di scomparire in pochi anni.

Recenti dati (fonte Iucn) sulla situazione dei rinoceronti africani parlano chiaro: dai 60 rinoceronti (neri e bianchi) uccisi nel 2006 si è passati ai 1.124 animali massacrati nel 2017, di cui 1.000 rinoceronti bianchi. Si stima che nell’arco dell’ultimo biennio siano stati venduti illegalmente più di 3.500 corni.

Il Bioparco di Roma contribuirà economicamente al progetto promosso dall’associazione internazionale Save the Rhino, impegnata nella salvaguardia dei rinoceronti in natura.

Ecco alcune curiosità: l’aggettivo bianco proviene da un’errata traduzione del termine wijd (ovvero ampio), dato dai primi coloni olandesi in riferimento al labbro che poi divenne white, ovvero bianco.

I due maschi del Bioparco di Roma appartengono alla sottospecie meridionale di rinoceronte bianco, perché quella settentrionale è praticamente estinta in natura dal 2007: ne sopravvivono soltanto quattro esemplari, trasferiti di recente da una riserva in Kenya a uno zoo della Repubblica Ceca, con la speranza che possano riprodursi e salvare così questa sottospecie.

Il Bioparco di Roma ha organizzato una serie di attività educative e di sensibilizzazione dedicate a questi maestosi mammiferi, che emozionano grandi e piccini: giovedì 10 ottobre si svolgerà il convegno dal titolo Gli ultimi rinoceronti, l’impegno contro il bracconaggio per le specie in via di estinzione. Inoltre, nei quattro fine settimana di ottobre lo staff didattico del Bioparco sarà a disposizione del pubblico presso la nuova area per svelare tutte le curiosità sulla biologia, le abitudini, nonché sulle minacce che incombono sui rinoceronti.

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