Magazine Giovedì 29 marzo 2001

Il Sacro Catino in S. Lorenzo

Tra i pezzi esposti nel Museo del Tesoro di S. Lorenzo c’è il famoso Catino, che per secoli si è pensato fosse ricavato da un’unica gemma di smeraldo.
Studi più recenti hanno accertato che si tratta invece di vetro verde di epoca romana.
Sul pezzo si sono moltiplicate le leggende; tra tante testimonianze discordi, un fatto sicuro è che il Catino era già a Genova nel XII secolo e fu messo al sicuro nella Cattedrale, da dove fu asportato in seguito alle requisizioni ordinate da Napoleone I.
Fu restituito alla città nel 1816, rotto in dieci pezzi e mancante di uno, rimasto al Louvre.

“Andai nella sagrestia per vedere il famoso piatto concavo, largo sedici o diciassette pollici, fatto di un solo smeraldo, che è, si dice, un regalo della regina di Saba a Salomone.
Dal canto loro, i genovesi lo presero alla conquista di Cesarea; ma io riuscii a vederne solo la copia; l’originale è in un armadio di ferro del quale il doge ha la chiave in tasca.
Pensai fosse il caso di andarglielo a domandare.
Credo che il padre Labat non sia stato più audace di me; quindi è un bugiardo patentato quando dice di averlo veduto più e più volte. La verità è che soltanto quando passano dei principi il doge, accompagnato da tutta la guardia, va a mostrar loro tutta quella meraviglia”.

Charles de Brosses
Lettres Familières sur l‘Italie, 1739-1740 Nell’immagine : Museo del Tesoro di S. Lorenzo, Il Sacro Catino
di Rosanna Tripaldi

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