Weekend Imperia - Lunedì 30 aprile 2012

Escursioni sulle Alpi Liguri: Ponte Murato

Porta di Pian Marchisio

Genova - Ponte Murato - Porta di Pian Marchisio - Rifugio Mondovì-Havis de Giorgio

Difficoltà: T
Dislivello in salita: 550 m circa dal Ponte Murato; 137 m dalla Porta di Pian Marchisio.
Dislivello in discesa: 10 m circa.
Tempo di percorrenza: 2.10-2.30 ore dal Ponte Murato; 40-45 minuti dalla Porta di Pian Marchisio.

L’itinerario di accesso al Rifugio Mondovì-Havis de Giorgio si svolge lungo una rotabile in parte sterrata che rimonta il rettilineo solco dell’Éllero, percorribile in auto fino alla Porta di Pian Marchisio ma con fondo piuttosto dissestato (è bene informarsi preventivamente al rifugio circa la sua effettiva praticabilità). Prima della costruzione della rotabile, all’inizio degli anni Ottanta del secolo scorso, la risalita del lungo vallone avveniva lungo una vecchia mulattiera, molto caratteristica ed oggi purtroppo in gran parte scomparsa, che ricalcava il percorso di un’antica via del sale.

Accesso stradale: da Mondovì si va a Villanova e poi a Roccaforte. Si lascia a destra la strada per Lurisia e si risale al Valle Éllero. Dopo circa 5 km e mezzo si trascura l’ampia rotabile che sale a Prea e si gira a sinistra. Si attraversa il torrente e si continua a risalire la valle sul lato destro idrografico fino a Rastello (815 m).

Il villaggio di Rastello è l'ultimo centro abitato della Valle Éllero. I montanari raccontano che un tempo il villaggio era protetto da un recinto contro i lupi e gli orsi: da qui deriverebbe il toponimo (il termine rastél, oltre a rastrello, significa staccionata, recinto).
«L'origine di Rastello è ignota - scrive Carlo Balbiano d'Aramengo - ma probabilmente molto antica; è da collegarsi probabilmente con l'esistenza del borgo romano di Subteniano, che fu distrutto completamente da non sappiamo quale fra le tante guerre che afflissero il Piemonte, tanto che non si conosce neppure il luogo esatto in cui si trovava e persino il nome non esiste più fra i villaggi moderni. È probabile comunque che fra i superstiti della distrutta Subteniano alcuni abbiano edificato nei pressi il borgo di Rastello (che, per tradizione locale, sarebbe più antico di Mondovì), mentre altri avrebbero riedificato le loro case in posizione più sicura ma non troppo distante dai poderi. Così sarebbero sorti i villaggi di Baracco, Norea, Prea». (Il Mongioie, pag. 28).
Recentemente all’ingresso del villaggio è sorta la stazione di partenza della seggiovia Rastello, che consente il collegamento con le piste sciistiche del comprensorio Mondolè Ski ma che ha un po’ rovinato la serena atmosfera alpestre della piccola borgata.

Oltrepassato Rastello, la strada attraversa l'Éllero su un ponte e prosegue sul lato sinistro idrografico della valle. Percorsi 2,5 km circa si giunge a un altro ponte sull'Éllero (Ponte della Casa del Sale, 976 m). La località oltre il ponte è detta, appunto, Casa del Sale: pare vi si trovasse un’antica costruzione, presso la quale sarebbe avvenuto lo scambio del sale con i prodotti provenienti dal Piemonte. Oggi la zona è adibita a pittoresca area pic-nic.

Si continua sulla strada che s’innalza con una serie di tornanti in una fitta boscaglia, giungendo al Ponte Murato (1224 m; 5 km circa da Rastello). Il Ponte Murato era un ponte in pietra molto antico, forse addirittura di epoca romana. Fu minato e fatto saltare nel corso della Seconda Guerra Mondiale dai partigiani e oggi al suo posto si trovano: un moderno ponte in cemento ed una nuova passerella pedonale in legno.

Itinerario: attraversato l’Éllero sul ponte, si continua su strada ancora per un breve tratto asfaltata sul lato sinistro idrografico della valle. Terminato l’asfalto, si prosegue su fondo sterrato, piuttosto dissestato ma percorribile con normali automezzi, poiché i tratti più ripidi sono stati asfaltati. Si lascia a sinistra un sentiero diretto alla conca di Piandimale quindi, prendendo quota con due tornanti, si giunge sotto l’imponente parete est della Cima Cars. Nei pressi della Fontana del Cars (1518 m) si lascia a destra il sentiero che sale al Rifugio Comino e si continua sulla strada che risale la valle fino alla Porta di Pian Marchisio (1634 m; 5 km circa dal Ponte Murato, posteggio), oltre la quale il transito è interdetto alle autovetture. Qui sorge un edificio ristrutturato adibito ad alpeggio.

Con una breve discesa la strada entra nell’allungato Pian Marchisio (o Marchiso, 1624 m), lasciando subito a sinistra la carrareccia che, guadato l’Éllero, sale alla Colla Rossa, e percorre il pianoro verso sud, costeggiando il torrente sul lato sinistro idrografico.
In mezzo al pianoro, sul lato opposto del torrente, sorge su un dosso la Sella Ciappa (1645 m), antichissimo alpeggio che si trova citato in un documento del 1300 con il nome di Alpe Cepata.

Giunti al margine superiore del vasto pianoro acquitrinoso, si sale con alcuni tornanti (possibili scorciatoie) verso le pareti incombenti delle Rocche del Pis. Subito dopo, a quota 1710 circa, si abbandona la strada per prendere a destra un sentierino (palina) che, innalzandosi sul prato, conduce in breve al Rifugio Mondovì-Havis de Giorgio (1761 m).
Con percorso poco più lungo si può raggiungere il rifugio anche proseguendo sulla carrareccia e svoltando a destra alla biforcazione che si incontra subito prima del ponte sul ruscello proveniente dalle Sorgenti dell’Éllero.

Poco lontano dal rifugio, ai piedi delle Rocche del Pis a quota 1800 circa, si trovano le suggestive Sorgenti dell'Éllero, dette localmente ër Pis d'El (= il piscio dell'Éllero). «La sorgente principale - scrive Carlo Felice Capello - sgorga ai piedi di una alta rupe a strapiombo di calcare dolomitico che presenta un ripianetto, alto 15-20 m sul suolo, al di sopra del quale s'apre una fessura stretta verticale, alta 8-10 metri, con un masso incastrato alla base, non praticabile. Nei periodi di forti precipitazioni temporalesche ed anche di forte nevosità invernale con successivo disgelo, l'acqua di fondita impossibilitata a smaltirsi alle basse litoclasi, esce dalla fessura alta e si precipita in cascata alle falde della rupe con getto notevole (donde il nome). Esse [le Sorgenti dell'Ellero] convogliano le acque assorbite sul versante dell'Ellero del gruppo montuoso Saline-Ballaur e quasi certamente anche parte, se non tutte, quelle provenienti dai ripiani dei Biecai». (Il fenomeno carsico in Piemonte - Le Alpi Liguri, pagg. 35-36).

Una strada romana in Valle Éllero
Per il Passo delle Saline e la Valle Éllero transitava un’importante via del sale che collegava il Monregalese con la costa ligure. Secondo alcuni studiosi si sarebbe trattato addirittura di una strada romana: «È tradizione – scriveva Giacomo Guiglia nel 1932 – che si appoggia su dati di fatto che hanno non dubbio valore, che lungo l'Ellero passasse una larga via di comunicazione costruita dai romani per unire Albenga ad Acqui. Secondo tali tradizioni questa via, che dalla Viozena saliva a Carnino, alla Colla di Carnino (o Colla delle Saline), discendeva poi nella piana dell'Ellero e ne seguiva il corso fino a Villanova ed a Mondovì. Serviva principalmente per il trasporto del sale dal mare al Piemonte». (Guida invernale e alpinistica delle Alpi Liguri, pag. 148).

«Per quanto riguarda la cosiddetta Via del Sale che sarebbe passata lungo la Valle dell’Ellero – proseguiva il Guiglia – si citano i seguenti fatti, che starebbero a provare la storicità della tradizione: in molti punti del sentiero che risale l’Ellero si nota ancor oggi la caratteristica selciatura romana; il nome di Montagna delle Saline e di Colle delle Saline dato alla montagna che sovrasta il passaggio da Carnino alla Val d’Ellero; la costante tradizione che nelle case, di cui oggi non esistono che pochi ruderi, poste nel piano ad un’ora circa di distanza da Rastello, vi fosse un deposito del sale ed ivi avesse sede un posto di guardia; le rovine di un’altra costruzione in muratura che trovansi sul Pian Marchisio lungo il tracciato dell’antica strada; il fatto che ove oggi sorgono le poche case di Rastello esisteva in passato una borgata assai vasta chiamata Subteniano; la caratteristica costruzione del Ponte Murato che ricorda in tutti gli aspetti i ponti costruiti dai romani nell’epoca imperiale». (Opera citata, pag. 149).
Si dice che la strada avesse il nome di “Via Pompea”, dal Console Gneo Pompeo Strabone che l'avrebbe voluta realizzata. I sostenitori di questa tesi affermano che le grosse pietre piatte disposte orizzontalmente sulla sede della mulattiera che collega Rastello al Ponte della Casa del Sale, ancor oggi ben visibili, siano ciò che resta dell'originale selciatura dell'antica strada romana. (S. Piazzo, La via del sale in Valle Ellero).

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